江中沉尸

  江中沉尸

海瑞赴淳安就任,理政心切,昼夜兼程。这日,木舟刚入新安江,恰遇雨后山洪,船家牵舟依岸上行,步步艰难,眼看过了茶园镇,再行便是县城了。突然,一个波浪盖船而来,木舟三晃两颠,把海瑞和海安掀落江中。两人迅速抓住船帮,刚想拼力翻入船中,身上却被一物撞击。海瑞一看,原来是一具从水底掀起的男尸,虽然难辨生前面容,却分得出是个年轻后生,左臂已不知去向。

  

水中沉尸有因果,海瑞立即唤船家抛绳索来吊系男尸。船家壮实,拼足气力将船靠岸。海瑞与海安忙将男尸拖上江岸。

  

验身细查,男尸除断臂外,致命处便是当胸的一刀,无疑为他人所害。再看男尸,面容已变,皮肤已呈半腐状,衣发夹有泥污,死亡时间恐有一月左右。海瑞细验过后,问船家此处何地,又多给了船家些银两,择得岸旁一棵独柳,叫船家将男尸埋于柳树下。

  

此时水势渐小,海瑞重上小舟前行,不久船已靠上淳安码头。码头上人头济济,都是前来迎接海大人的当地百姓,听说都等候好些日子了。海瑞见此情形,深感自身责任重大,他拱手谢过父老乡亲,便急速奔赴淳安县衙。

  

次日,海瑞早起,在院里转悠着寻思江中浮尸,忽听衙前堂鼓响了。鼓声便是民冤民情,海瑞即着袍服大步登入公堂。

  

传上击鼓人后,海瑞大吃一惊,击鼓人咋会也缺一左臂?只听击鼓人禀道:“小民系南乡石赋村人,叫石梓房,我的左臂无端让歹徒给砍了。”石梓房用手一指百姓押着的一个后生,说:“砍我左臂的就是此人。”押后生上堂的百姓也嚷着:“是他砍的,我们亲眼目睹,这是他的剑。”

  

海瑞望了眼堂下,又看了石梓房的断臂处,眼前又浮现江中那具断臂男尸。太蹊跷了,两者会有联系吗?海瑞问那后生:“你是何方人,叫什么?石梓房告你无端砍他左臂,究竟是为什么事?”那后生毫不胆怯,反而气冲冲地说:“他冤我在先,相斗中误伤他左臂。”

  

原来后生姓冯名志清,是邻县滨湖镇人。他家世代经商,在滨湖镇开一山货店,店中的生意由父亲冯柏根和兄长冯志康掌管。冯志清在家排行最小,父亲没让他干店中活,请了先生教他读书,指望生意人家也能出个秀才。一月前冯志康受父命前往石赋采办山货,随身带银 500两。谁知,冯志康一去便音讯全无。冯柏根心急如焚,本想自己前往石赋探个究竟,苦于年岁已高长途不便,才唤冯志清来石赋打探冯志康消息。冯志清心急火燎赶到石赋,见这村庄不过数十户人家,心想:小村打探起来也是便当的。又见村下首小溪旁有一家大住户,想兄长倘若到此必住大户人家,便顺着溪流行至大户家门前,想进屋讨个口讯。谁料石梓房却已挡于门前,他凝视一会冯志清,突然向村中呼唤,说冯志清是个白日撞的贼人。冯志清平白受诬刚想分辩,石梓房却横挑鼻子竖挑眼地骂得愈凶了,于是双方便争执起来。此时,村里人也相继赶来,石梓房对众人念叨一番,便动起手来。冯志清一时难忍心中冤屈,出于自卫才拔出宝剑抵挡,怒气在胸力气倍增,一失手才误断了石梓房的左臂。

  

海瑞听着冯志清的诉说,突然打断他的话,问道:“石梓房左臂被砍断你可看清?当时石梓房神色如何?”冯志清细思后说:“慌乱中不曾看清,剑落时石梓房的左臂是断落了,他们人多就把我绑了,以后的事我就不知道了。”海瑞沉思了一会便宣判:冯志清误断石梓房左臂,以民间纠纷断处,判冯志清牢狱半载,罚银300两。海瑞宣判完毕,双方倒还服判,冯志清即被押入监牢,石梓房领得县衙代付银两,与村人一同返回石赋村中。

  

冯志清没能打探到兄长消息,自己反倒进了牢房,他前后思量,总觉得石赋这地方有些古怪,石梓房这人心怀鬼胎。自己无端受辱,事情又闹得如此之大,不由得担忧起兄长的安危来。想着想着,迷迷糊糊刚有睡意,狱卒将他唤起,说海大人叫他去书房问话。冯志清到了书房,海瑞喝退狱卒,认真地问:“冯志清,本县对你的判决可还公道?”冯志清不假思索地回答:“公道,公道!”海瑞哈哈大笑道:“当真公道么?本县却认为不公。你仔细想想,石梓房若不是一个疯癫之人,对一个上门问讯的路人会如此蛮不讲理吗?你再仔细回忆,一剑砍断石梓房左臂时手感费力吗?”冯志清不解地问:“大人认为判得不公而又判了,这是何意啊?至于石梓房的左臂,大人这一提醒我倒想起来了,当时石梓房单用右手和我打斗,左臂垂直挂着没见他动过,剑砍时也没费多大劲,对啦,当时剑上连血污也没沾上,他们一哄而上就将我绑了。我压根就没去想这些。”海瑞点头,又问:“你再回忆一下,你兄冯志康上石赋时身着打扮如何?500两银子有没有什么标记?”冯志清细思后说:“那日我在书房读书,兄长的穿着未曾注意,至于银子嘛,以往兄长出门办货带的都是 10两一锭的整银。”海瑞舒一口气,接着问:“你兄长大你几岁?个头长相是个什么样子?”冯志清答:“说来兄长其实只大我1岁,今年二十有一,个头长相与我一个模样,生人是难分我俩的。”海瑞想了片刻,说:“你在牢中先住着,我会命狱卒单独安排你的伙食,本县另有公务在身,需要时会找你的。”

  

问罢冯志清,海瑞又连夜召来刑房司书童明、捕快领班闻聪。命海安、童明连夜化装,带冯志清前往男尸埋葬地,又命闻聪次日一早化装成采办山货的客商,前往石赋村与石梓房打个照面。而后又如此这般作了一番谋划,海瑞才回房休息。

  

石梓房从县衙回村后,把 300两银子挨家挨户全给分了。

  

像这种事以往石梓房常这样做,村里人并不感到奇怪。不过,村里人心中是有疑惑的,他不挖山种地成天在山溪旁的林阴小道上游逛,他的银子是从哪里来的?石梓房说是祖上留下的,他一人吃饱全家不饿,要许多钱干啥?村里人常得他的恩惠,对他印象极佳。

  

 

  

石赋村旁的山溪直通新安江,溪旁的那条山道弯曲延伸,绕过石赋村再翻座山冈便是邻县。虽说山道窄小,但行人商客常有进出。捕快闻聪一身平民打扮,在茶园码头上岸后,往石赋村的山道走去。行至20余里,山道转了个大弯,只见弯道处古木参天,陡壁悬崖。闻聪心想:此处若躲藏劫贼,遭其伏击呼天不应唤地不灵,路人难逃一劫。寻思中,忽见陡壁对面溪旁杂木林中有一人影,细细一瞧那人颇似石梓房,闻聪便以问路为由朝石梓房喊道:“这位大哥,这路能通邻县吗?”石梓房听人问路,慌忙从杂木林中跃出,朝闻聪细瞧一会,说:“你问的是去邻县吗?过了前头那村再翻过岭便是了。”闻聪拱手相谢,故装失足跌倒在地,口中“啊啾叫喊道,唤石梓房帮着扶他一把。石梓房又望了眼闻聪,才淌过溪水伸出右手拉扶闻聪。闻聪假装跌得很重,趁势一把拉住石梓房的左衣袖,石梓房没加留神,重心一失也跌倒在地。闻聪口中连称:“对不起。”

  

这才支撑着,爬起来,却有意瘸着脚,苦笑着说:“唉!真是出门不利跌瘸脚,山爬不得,只有原路回家了。大哥,我不知道你是没左臂的,没拉痛你的伤处吧?”石梓房没有责怪闻聪,嘴中说不碍事,又转身回到那片杂木林中,看模样像在寻找什么。

  

闻聪为防石梓房生疑,他口呼“大哥谢了”,一瘸一拐地往回走去。

  

闻聪很快回转县衙,向海瑞禀报了所见所闻,肯定地说,拉石梓房衣袖不见他有什么痛苦的表情,左臂决非冯志清所断。

  

海瑞听罢,又有一事心中不明:石梓房左臂既非新伤,石赋村百姓为何为他作证?

  

海瑞正与闻聪推测石梓房其人,海安与童明带着冯志清回衙来了。冯志清一见海瑞便跪地喊起冤来,说埋在柳树下的断臂男尸正是他的兄长冯志康。海瑞问冯志清以何为证,冯志清说:“兄长体肤虽已半腐,身段衣着却能辨认。”海瑞问:“身段如何,衣着又怎样?”冯志清说:“身段与我一个模样,那衣着是上月刚做的,我兄弟俩一人一套,同是一块布料一个裁缝做的。”海瑞脸色一沉,大声命令:“童明、海安,你二人多带些衙役,速去柳树下将男尸运来县衙。闻聪,你熟门熟路,带上几个弟兄,前往石赋村传石梓房带上断臂到衙听审,村中为石梓房作过证的百姓也一道传来,本县明日开堂问案。”

  

次日,淳安县衙外人头济济,公堂上海瑞已端坐就位,一声令下石梓房和一干百姓已传到堂,冯志清也已押到。海瑞劈头便问:“石梓房,今有冯志清在牢监喊冤,说他并没有砍断你的左臂,为证实此事真伪,你应呈上断臂,验过伤口再断。”石梓房再也没有以前那得意样了,结巴了很久才说:“断臂?有,有。”说着将一布包呈上。童明接过布包,打开后呈于海瑞,布包中果有断臂一只。海瑞看后“嘿嘿”笑道:“石梓房,你是几天前才被断的臂,可包中的手臂肉质已经腐烂,少说也有一个月了,这又是怎么一回事啊?公堂之上,皇法所在,伪造证据罪加一等。”石梓房支吾着说:“是天热埋在土中闷烂的。”海瑞没再往下问,命仵作上前验过石梓房断臂伤口。仵作验毕禀报,断臂伤口已有数月,并非新近伤痕。海瑞听报,击过惊堂木,说:“石梓房,别玩把戏了,那日你告发冯志清,本县就已有察觉,刚被砍断的手臂,伤口咋不沾血?当时本县不曾点破,是有大案在手。”海瑞话说到此,双目紧紧盯着石梓房,见石梓房脸色苍白,但还想强辩些什么,便恼怒地说:“石梓房,本县劝你放聪明点,别不见棺材不掉泪,你犯的事本县心中清楚。现在本县让你看一样东西,你见了兴许就明白了。”当下命闻聪和童明将石梓房带到马棚旁,闻聪掀开地上的一张草席,指着那具断臂男尸,问石梓房可还认识此人,石梓房一见男尸就浑身颤抖,说从没见过此人。仵作拿来断臂与男尸断臂处一合,骨肉相连长短一致,证实这只断臂是从男尸身上砍下来的。

  

男尸的断臂落于石梓房之手,杀人凶手不言而明。但单凭这点海瑞又觉证据不足,更使人生疑的是男尸与断臂怎会分离?

  

石梓房又为何要利用断臂诬告冯志清?海瑞指着冯志清问:“石梓房,他与那男尸相像吗?本县告诉你,他俩是同胞弟兄,相貌相像,你之所以要诬告冯志清,说明你心中有鬼。本县问你,你是怎样劫银杀害冯志清兄长冯志康的?诬告冯志清为的又是什么?如今事已明了,本县劝你还是从实招供为好。”

  

这番话句句刺中石梓房的要害,他心想知县大人已清楚自己的事了,自己杀人自然有罪,但劫银目的却是接济村民,说清楚了兴许大人会宽容自己的。石梓房如此一想心神定了,便从实交代了杀人经过。

  

石赋村太穷,百姓度日艰难,石梓房便琢磨着要仿效江湖豪杰,劫富济贫帮助村中穷苦人家。一年前,他曾斗胆试了一回,结果是偷鸡不着蚀把米,自己反被断了一只左臂。伤愈后又打闹过几次,劫得的财物全分给了村中百姓。上月冯志康上石赋采办山货,石梓房见他单身一人,衣着华丽,心想此人肯定是城中恶富。于是拿一把尖头柴刀,趁冯志康低头喝水时,一刀劈去,劈下冯志康的一只左臂。因用力过猛,冯志康的左臂飞进了杂树林中,夹在一根树杈上。冯志康刚一回头,石梓房又给了他当胸一刀。冯死后,石梓房迅速将尸体拖入一小泥坑中给埋了,一时心慌,未注意那只断臂。石梓房埋好尸体,回村便将500两白银挨户分发一空。

  

杀害冯志康后,石梓房总觉心神不定,便常去山溪边走动,看埋尸处有无变动。前几日山里下了一夜暴雨,山洪狂泻。次日一早,石梓房去埋尸处一看,尸体不知去向了。恰巧这时,冯志清上门打听,石梓房迷蒙中见冯志清与死者十分相像,便来了个先下手为强。一边唤来村中百姓,一边与冯志清打斗起来,又利用自己的断臂把冯志清押送公堂。

  

石梓房从县衙回家后忽然想起一事,公堂之上大人未追问断臂下落,恐非一时疏忽,倘若再审问起断臂那就坏事了。石梓房这么一想,想起那只断臂像被劈入杂树林中没有埋葬,于是,便去山溪旁的杂树林中寻找,恰恰又碰上了捕快闻聪。待闻聪走后才在树杈中寻得那只断臂。可他万万没想到就是这只断臂让他露了马脚,如今他只能低头认罪了。

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