2016年1月25日星期一09:28

银弹症候群

撰写者

在过去的几年中,我听到越来越多的敏捷拥护者抱怨说,组织管理者期望敏捷是灵丹妙药(通常被称为“下一个灵丹妙药”),尽管我不确定其他“灵丹妙药”是什么。项目符号”敏捷正在替换)。

这些指责通常是在敏捷出现问题时出现的,或者该方法不能像广告中所宣传的那样起作用,并且组织管理人员会插上插头或恢复到更传统的软件开发或管理方法。这些抱怨并不是敏捷社区独有的,尽管它们似乎在总体上确实与IT相关。听到他们的声音,我便开始思考银弹的整个概念,其结果如下。

我们IT部门热衷于谴责组织的管理,因为它们不断寻找“银弹”。肯定有一些证据支持IT部门的论点,即管理层期望针对业务问题的“神奇”解决方案。我们可以引用许多IT技术或方法的实例,这些实例已经脱颖而出,然后由于没有“一个答案”而被抛在一边: 以业务流程重组为例。

自1986年Fred Brooks的论文发表以来,也许我们觉得我们在IT领域对工作原理有了更深入的了解  标题为“ No Silver Bullet-软件工程的本质和事故”。在很大程度上,以计算机技术为首的技术几十年来一直是“下一件伟大的事情”的受害者。由于我们在IT领域可能会像Pogo一样生产“下一件伟大的事物”,因此“我们是我们抱怨的白银子弹”。 [1]

白银子弹的演变

对于那些不了解银弹传说的人来说,在民间传说中,用枪射击的银弹是杀死狼人的唯一方法。 (请注意,虚构的西方人物The Lone Ranger还将银弹用作电话卡和法律与秩序的象征。我们在IT中并不是指银弹的特定用途。)最初,通常所谓“白银子弹”,是指解决给定问题或情况的唯一成功方法(例如杀死狼人)。这是一个积极的概念。我记得在管理会议上有人会说:“嗯,这看起来像是解决问题的灵丹妙药。”是的。

自布鲁克斯发表文章以来,“银子弹”已成为贬义词,通常用于管理,强调该概念的虚构方面:没有狼人,因此,没有“魔术”银子弹可以杀死他们。换句话说,没有单一的方法或技术可以解决复杂的业务问题。

超级机械人

也许使用术语Deus ex Machina而不是银弹可以更好地服务于IT行业。 超级机械人,希腊语,意为“机器之神”,是剧作家和其他人使用的一种设备,它通过发生一些意外的,微不足道的可信度,力量或事件,使英雄或主角摆脱不可能的情况为了节省一天。通常,在希腊剧中,它被描绘成某个神到达战车时,英雄们所处的环境最暗(怪物将要吞噬它们,或者敌人将其消灭),以使事情正确并保存一天。

超级机械人可能是管理层希望解决其业务问题的单一神奇解决方案的更好比喻:一种新产品,新技术或新方法可以使他们摆脱所面临的任何困难,并且很可能获得了自己的行为或缺乏行为。

但是,《 超级机械人》很难说,也不是那么熟悉。毕竟,对于MBA来说,希腊戏剧并不是一门普通的课程,更不用说IT课程了。因此,看起来我们将不得不接受“银色子弹”一词。

有一个银弹

面向逻辑二进制文件的计算机和IT人员宣称,管理层始终坚信并寻找灵丹妙药。 IT人员,特别是软件开发人员,尤其是敏捷方法人员,断然没有灵丹妙药。至少在IT领域,这可能是一个有效的逻辑结论,但它却是人性化的。

我们可能会记得,当孩子们陷入困境时,或者仅仅是成为我们无法摆脱困境的受害者。至少对于我们来说,这种情况似乎毫无希望。然后我们的父母,老师或其他成年人解决了这个问题,有时是用金钱,有时是他们采取的行动,有时是一些简单的成年人建议和劝告。无论做什么,一个解决方案就解决了无法解决的问题。这就是应该的样子。孩子们跌倒了,成年人摆脱了痛苦,抚慰了受伤者,使孩子可以起身再次奔跑。孩子们尝试了一些新的东西,这些东西在成人步中是行不通的,并使其正确。换句话说,即使我们成年后回头看那些事件,我们也习惯于“银弹”,我们意识到它们只是成人的解决方案,对于我们还是孩子们无法确定的问题。尽管如此,当孩子们对解决问题感到欣慰时,如果我们的词汇中有这样的短语,我们就称他们为“银色子弹”。

如此习惯“成人干预”,难道我们人类相信银弹吗?

Romance 和 Comedy

好莱坞为我们对银弹的持续信念做出了贡献。在喜剧电影之后的浪漫电影中,主角得到某种东西(对他们的生活,金钱等的热爱),主角失去了它,然后由于某种神奇的偶然性,主角得到了它(通常伴随着一些见解)在第三幕中,每个人都过着幸福的生活。数百年来的书籍,戏剧,歌剧和近一个世纪的电影(更不用说电视,现在还包括互联网节目)使我们期望某种银弹能够在最终功劳中使一切正确。不管多么令人难以置信,安迪·哈迪(Andy Hardy)进行了一场演出以挽救孤儿院。汽车排成一排排,等待着花钱去参观“梦想之地”并挽救农场免受赎回权。理查德国王及时返回,将罗宾汉从约翰国王的部队中解救出来。真正的罪犯供认要在午夜之前拯救无辜者的死刑。依此类推。

我们的流行文化继续强化这样的信念,即某种方式,某人或某物会出现并挽救生命。更多的子弹。

24 影响

在非常受欢迎的电视连续剧中 24,由基弗·萨瑟兰(Kiefer Sutherland)饰演的主角杰克·鲍尔(Jack Bauer)经常重复两个短语。第一个“该死的”催生了一场大学饮酒游戏。第二个短语几乎在每个插曲中都重复出现,显示了银子弹概念在我们的文化中是多么根深蒂固。这个词是“这是唯一的方法”,通常是在另一个角色背诵一遍洗衣的风险清单之后说的,例如鲍尔先生的死亡。 杰克·鲍尔(Jack Bauer)不仅说明了一个可以神奇地解决问题(无论如何都是15分钟的问题)的解决方案,而且该解决方案实际上通常是有效的。我们相信这一点,或者至少我们暂停了怀疑。

作为人类,我们希望相信有一种解决方案,甚至是一种“神奇”的解决方案,都可以使我们摆脱最艰难的境地。

这就是所谓的希望。希望不是一件坏事。

谁知道呢?也许有银弹。毕竟,有人必须中奖。

银弹子弹的期望

业务分析人员必须意识到银子弹信念的自然发生有两个主要原因。我们可以称其为“ Silver Bullet Bias”。

首先是期望之一。这是“银子弹”一词的负面含义背后的主要原因。如果管理层认为解决方案(例如敏捷方法)是灵丹妙药,则管理层将假定问题将得到完全解决,而无需采取其他措施。

之所以选择“ Silver Bullet Bias”,部分原因是那些拥护者,狂热者或真正的信徒。 例如,有关敏捷的宣传很多,尤其是敏捷倡导者本身。敏捷(一种软件开发理念或思维方式)已被推到公司级别,与签署敏捷宣言的开发人员相去甚远,并承诺如果组织是敏捷的,那么软件开发以及其他领域(销售,市场,客户)将会发生巨大的变化服务等) 没有提到必要的工作,而没有提到敏捷的基本原则之一,那就是失败是成功的必要条件。基于管理是由人组成的概念(尽管IT部门中的人对此概念表示怀疑),管理自然会跳出灵丹妙药的可能性。 我们只能为他们的期望负责。

期望可以得到管理。确定提出的解决方案所涉及的风险,解决方案的缺点以及此“银弹”解决方案可能无法解决的问题的各个方面,将使“银弹”处于适当的背景中。有时,将潜在的解决方案放置在包括风险,影响和局限性的现实情况中,可能会迫使管理层寻找其他解决方案,这在时间允许的情况下从来不是一件坏事,而且在许多情况下,时间限制往往是人为的。

别无退路

第二个问题更加阴险。如果管理层或任何人采用灵丹妙药,他们将不会考虑任何其他选择,并且倾向于忽略风险,类似于 24 影响。如果解决方案是“唯一的方法”,则无需进行风险分析即可确定风险最小的替代方案,而不必进行其他选择。这可能是灾难性的。 

业务分析师希望听到的关于失败解决方案的最后一件事是“我们没有考虑……”,我不是在谈论事后的偏见,其用语是“如果我们只知道会发生这种情况”。 我建议停止,阻止其他信息或分析,因为银子弹出现并成为“唯一的方法”。 正如考特尼·特克(Courtney Turk)所说 阿什莉·尤尔根斯的秘密日记,或者当Mouhamed Tarazi博士为他的书命名时: “总有另一种方式。”或如夏洛克·福尔摩斯(Sherlock Holmes)所说:“在获得所有证据之前先进行理论分析是一项死罪。它使判断有偏差。”

有时,灵丹妙药是跳转到解决方案的另一种方法,或更糟糕的是,忽略或轻视了任何其他可能的解决方案(确认偏差)。

“无银弹”是银弹

最后,Silver Bullet Bias可以用作借口。可以很容易地说管理是错误的,因为他们想要一个灵丹妙药,并且期望每个解决方案都是一个灵丹妙药,这就是为什么<insert solution here> didn’t work. 

“管理层期望敏捷是万灵药,所以当它不能解决所有问题时,他们就拔掉了插头。”  这是一个方便的借口,它可能隐藏了失败的真正原因。也许期望没有设定在正确的水平。也许该方法未正确实施。当要求进行定制(尽管难度更大)时,实施者也许试图将组织变成标准方法。管理层很容易将不负责任的事情归咎于管理层。要做的难点是评估和评估,然后制定下一次正确执行计划(或至少“正确”执行)的计划。

业务分析师可以做什么?

我们认识到,我们所有人都希望并在一定程度上相信这是万灵药,可以使我们摆脱目前所面临的任何困难。  尽管我们不能消除“银弹偏见”的思想,但我们可以解决业务中的“银弹偏见”问题。

考虑到“唯一”解决方案的方面,业务分析师将为任何业务问题(或就此问题而言)提供多种解决方案。解决方案不必互斥也不现实。换句话说,一种解决方案可能太昂贵了,而另一种现实却是不可能的。 解决方案可能是同一主题的变体。但是它们将是该问题的可单独识别的解决方案。 面对解决问题的选择,管理层可能会意识到,Silver Bullet解决方案不是唯一的解决方法,因此被迫评估替代方案以提出最佳可行方法。

业务分析师可以在银色项目符号上涂一点污点,表明解决方案可能无法提供所有答案或缓解方法。业务分析师提供度量和指标,以指出解决方案可能无法解决的地方,以及管理层如何确定解决方案是否可行。这样,银弹解决方案的“魔力”开始被情景现实所取代。管理层可以开始看到幕后花絮。 请记住,即使事实证明绿野仙踪的魔力是欺诈性的,巫师仍然满足了所有人前往绿野仙踪的目标:铁皮伍德曼的心,稻草人的大脑,狮子的勇气和桃乐丝的堪萨斯。现实情况是,没有灵丹妙药就可以实现目标和解决方案。

而且,谁知道,也许业务分析师会证明解决方案实际上是灵丹妙药。

[1]由已故的沃尔特·凯利(Walt Kelly)(1913 – 1973)撰写的连环画《 Pogo》引述了许多名言,其中最著名的是“我们遇到了敌人,他就是我们。”

史蒂夫·布莱斯

PMP 史蒂夫·布莱斯在业务分析,项目管理和软件开发方面拥有超过43年的经验。 他为开发业务分析流程的公司提供咨询服务。他是IIBA BABOK指南3.0的委员会成员。他是《业务分析:成功的最佳实践》一书的作者。

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